„Păsările” – filmul lui Hitchcock, nu mai pare atât de ieșit din comun în zilele noastre. Aceasta pentru că se întâmplă diverse bizarerii. Care transformă păsările, animalele și chiar oamenii.

„Am descoperit că aproape toate speciile de păsări sunt din ce în ce mai mici”, spune Brian Weeks. El este profesor asistent la școala pentru mediu și durabilitate la Universitatea din Michigan. Și este, totodată, autorul unui studiu care analizează transformările “de structură“ ale păsărilor. Weeks mai spune că, în general, studiile asupra răspunsurilor animalelor la schimbările climatice se concentrează adesea pe schimbări în intervalul geografic. Sau calendarul evenimentelor din viață, cum ar fi migrația și nașterea. Dar acest studiu sugerează că morfologia corporală este un al treilea aspect crucial. Lucrarea a fost publicată în revista Ecology Letters.

Păsările nu mai sunt ce au fost

Toate măsurătorile au fost efectuate pe corpul păsărilor care s-au izbit de clădiri, de către cercetătorul Dave Willard. Măsurătorile au fost efectuate pe o perioadă de 40 de ani. Dave Willard are o vastă colecție de exemplare de păsări din 1999. În 1978, a început să meargă în jurul clădirilor dimineața în timpul migrației de primăvară și toamnă pentru a colecta păsări care s-au ciocnit de clădiri. „Aceasta este o implicație majoră”, a spus el. „Este greu de înțeles cum se vor adapta speciile fără a ține cont de toate aceste trei lucruri”. Rezultatele au arătat că din 1978 până în 2016, lungimea osului piciorului inferior – o măsură comună a mărimii corpului – a fost scurtată cu 2,4%. În același timp, aripile s-au prelungit cu 1,3%.

Păsările migrează de obicei noaptea și sunt atrase de lumina artificială din clădiri. Provocând coliziuni fatale cu ferestrele. În fiecare an, se estimează că sute de milioane de păsări sunt ucise în coliziuni cu clădirile. „Dave nu a avut în minte acest studiu”, a spus Weeks. „El doar a crezut că ar putea fi util în viitor”. Dovezile sugerează că încălzirea globală a determinat scăderea dimensiunii corpului. Ceea ce la rândul său a determinat creșterea lungimii aripilor. „Migrația este un lucru incredibil de impozant pe care îl fac păsările”, spune  Weeks. Care mai relevă că dimensiunea corporală mai mică înseamnă mai puțină energie disponibilă. Adică păsările au mai puțină putere pentru a-și finaliza călătoriile lungi.

El spune că păsările care e pot supraviețui migrației e posibil să fie cele cu aripi mai lungi. Care  compensează astfel corpurile lor mai mici. Oamenii de știință nu sunt siguri de ce temperaturile mai calde determină micșorarea păsărilor.